מדוע אבותינו איבדו את העצם באיבר המין?

Noah Levi

הסיפור המוזר של איבוד העצם באיבר המין על ידי אבותינו: האם יש תשובה מדעית לתעלומה הזו?

הבאקולום, הידוע גם בשם עצם הפין, הוא מבנה גרמי המצוי במינים רבים של יונקים, כולל קופים ופרימטים אחרים. ובכל זאת מסקרן שחסר זאת לבני אדם. לימוד התשובות לשאלה זו שופך אור לא רק על התפתחות האנטומיה שלנו, אלא גם על ההיבטים התרבותיים והסביבתיים שהשפיעו על אבותינו. במאמר זה, נחקור את הסיבות האפשריות לכך שאבותינו איבדו את העצם הספציפית הזו.

הבאקולום: עצם הקיימת בבעלי חיים רבים

נתחיל בהצגה קצרה של הבאקולום. עצם זו קיימת בגפיים הזכריות של מיני יונקים רבים, כולל פרימטים, מכרסמים ואפילו טורפים מסוימים. התפקיד העיקרי של עצם זו הוא לתמוך ולשמור על הזקפה במהלך ההזדווגות. הוא מספק תמיכה מכנית המגבירה את הסיכויים להצלחת הרבייה על ידי הקלה על החדירה וההעברה של זרע דרך מערכת הרבייה הנשית.

תפקוד הבאקולום בבעלי חיים שונים

במינים מסוימים לבקולום יש גם תפקיד נוסף. למשל, בין תעלולים (מיני קופים) הוא משמש גם כמנוף לשרירים האחראים להזדווגות. באחרים, כמו חתולים וחלק מהשפלים, הוא מתפקד גם כעוגן המאפשר לפין להחזיק את עצמו במקומו בחוזקה במהלך ההזדווגות.

תיאוריות מאחורי היעלמות הבאקולום בהומינידים

אז למה אבותינו איבדו את זה עצם הפין, הנקרא בדרך כלל baculum? מספר גורמים יכולים לנסות להסביר את התופעה המסתורית הזו בתהליך האבולוציוני של השושלת שלנו.

תפקידם של שרירי הזקפה של הפין

אחת ההשערות היא שאצל בני אדם, השרירים ממלאים תפקיד חשוב יותר בזקפה מאשר במינים אחרים עם בקולום. בניגוד לבעלי החיים הרבים שדיברנו עליהם קודם לכן, זקפה בבני אדם קשורה בעיקר לפעולה של שרירים מיוחדים הממוקמים מסביב לקורפוס cavernosum של הפין. לפי גישה זו, התפתחות מוגברת של שרירים אלו הייתה מייתרת את נוכחותה של עצם התומכת בזקפה.

הזדווגות פחות ממושכת בבני אדם

הסבר אפשרי נוסף טמון במשך המגע המיני במינים שונים. אצל מיני יונקים מסוימים, ההזדווגות יכולה להיות ארוכה בהרבה מאשר בבני אדם, ולפעמים נמשכת מספר שעות. הבאקולום יספק לבעלי חיים אלה תמיכה נוספת לשמירה על זקפה לאורך תקופה ארוכה.

עם זאת, בבני אדם, משך המגע המיני בדרך כלל קצר בהרבה. הצורך בעצם לתמיכה בזקפה עשוי אפוא לפחת בהדרגה. אם הבקולום לא היה מציג שום תועלת משמעותית לאבותינו הקדמונים, נוכחותו הייתה נבחרת באופן טבעי במהלך האבולוציה.

השפעת גורמים סביבתיים ותרבותיים

לבסוף, יתכן גם שגורמים סביבתיים ותרבותיים תרמו להיעלמות הבקולום בקרב אבותינו. כמה חוקרים טענו ששינויים בהתנהגות חברתית ורבייה בקרב הומינידים מוקדמים עשויים למלא תפקיד באבולוציה זו.

מונוגמיה ואבהות משותפת

לדוגמא, פרימטים בעלי אבק נוטים לאמץ אסטרטגיות רבייה שבהן התחרות בין זכרים על בני זוג נשיים היא עזה. החזקת עצם הפין המציעה יתרון מכני במהלך ההזדווגות עשויה להיות נכס ניכר בהקשר זה. מצד שני, בקרב בני אדם, התרגול של מוֹנוֹגָמִיָה ואבהות משותפת שכיחים יחסית, מה שעלול להפחית לחץ סלקטיבי על תכונה אנטומית זו.

השפעת האקלים והסביבה

חוקרים אחרים טוענים כי ייתכן שגם גורמים סביבתיים, כמו אקלים, שיחקו תפקיד באובדן ה-baculum. אוכלוסיות אנושיות שחיות באזורים קרים, שבהם תנאי האקלים קשים, עשויות להעדיף אנשים ללא עצמות הפין על מנת שיוכלו להתנגד לשינויי קור וטמפרטורה בצורה יעילה יותר.

כמה רעיונות נוספים שכדאי לקחת בחשבון

  • ההתפתחות המואצת של אבותינו: ייתכן שהצמיחה המוארכת של השושלת שלנו הפחתה את הסיכוי לשמור על עצם הפין, שיש לה יתרונות שלד מועטים על פני מבני תמיכה אחרים כמו שרירים.
  • פציעות בשוגג: בהתחשב בשכיחות של תאונות ולחימה בקרב הומינידים מוקדמים, קיום בקולום עלול להוות סכנה במקרה של שבר או זיהום. כתוצאה מכך, מבנה זה היה נתון ללחץ סלקטיבי שלילי שהיה מקל על היעלמותו.
  • ניידות גופנית מוגברת: במידה שבני האדם הם דו-פדאליים ופיתחו את היכולת לריצה למרחקים ארוכים, ייתכן שהתכונות המכניות של מערכת הרבייה הגברית התפתחו כדי להסתגל לדרישות החדשות הללו.

קשה לתאר בדיוק מדוע אבותינו איבדו את עצמות הפין שלהם. עם זאת, התיאוריות הנדונות במאמר זה מציעות מגוון של הסברים סבירים סביב היבט ייחודי זה של האבולוציה שלנו.

ברוך הבא » Blog » מדוע אבותינו איבדו את העצם באיבר המין?